El mar se está quedando sin peces, a pesar de las promesas de las naciones de detener la sobrepesca

Los principales países que prometen reducir los fondos destinados a la sobrepesca están aumentando las donaciones para sus industrias pesqueras.

Un trabajador utiliza un mazo para desalojar atún congelado a bordo de un buque de carga chino atracado en el puerto del general Santos, en Filipinas

A medida que las reservas mundiales de peces que alimentan a cientos de millones de personas disminuyen, las naciones se esfuerzan por finalizar a fin de año un acuerdo internacional para prohibir los subsidios del gobierno que alimentan la sobrepesca.

Sin embargo, a medida que las negociaciones en la Organización Mundial del Comercio se reanudan esta semana en Ginebra, Suiza, una nueva investigación muestra que los gobiernos han aumentado el apoyo financiero para las prácticas de pesca que diezman la vida marina, a pesar de las promesas públicas de reducir tales folletos.

En una encuesta exhaustiva de 152 países, los científicos de la Universidad de Columbia Británica descubrieron que las naciones oceánicas gastaron $ 22 mil millones en subsidios dañinos en 2018, o el 63 por ciento del monto total gastado para apoyar a la industria pesquera mundial.

Es un aumento del 6 por ciento desde 2009. Subsidios perjudiciales es un término que se refiere a aquellos que promueven la sobrepesca y la pesca ilegal que de otro modo no serían rentables, como los subsidios que aseguran los costos del combustible que permiten a los arrastreros industriales navegar hasta los confines del planeta. Solo los subsidios a los combustibles representaron el 22 por ciento de todos los subsidios a la pesca el año pasado.

China, que opera la flota pesquera extranjera más grande del mundo, ha aumentado los subsidios perjudiciales en un 105 por ciento en la última década, según el estudio publicado en Marine Policy .

“Es difícil sacar mucho provecho de este estudio, pero puede ser un grito de guerra para los gobiernos, ya que la OMC está en condiciones de poner fin a los subsidios nocivos y tener un gran impacto en el océano”, dice Isabel Jarrett , gerente de Pew Charitable Trusts ‘programa de subsidios a la pesca. Pew ayudó a financiar la investigación.

El reloj está corriendo

Los hallazgos subrayan las altas apuestas en Ginebra, ya que solo quedan tres meses para cumplir un plazo para elaborar un acuerdo sobre subsidios a la pesca.

Los científicos marinos y los expertos en políticas dicen que un acuerdo legalmente vinculante para prohibir los subsidios destructivos a la pesca es fundamental a medida que el cambio climático altera los ecosistemas marinos. Un informe histórico de las Naciones Unidas emitido en septiembre encontró que la captura máxima de la pesca podría disminuir hasta en un 24.1 por ciento para fines de siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin disminuir.

BACALAO ATRAPADO EN UNA RED, GOLFO DE MAINE
El bacalao y otros peces terrestres comerciales se capturan en una red en el Golfo de Maine. Nuestro apetito por los peces está causando estragos en las poblaciones acuáticas de todo el mundo. El grupo de conservación World Wildlife Fund predice que si las pesquerías de bacalao se siguen pescando a las tasas actuales, no habrá bacalao para 2022. “El setenta y cinco por ciento de las pesquerías están sobreexplotadas”, dice el biólogo marino Enric Sala. “Si nada cambia, todas las pesquerías se habrán colapsado para 2050”. La solución, dice Sala, miembro de la National Geographic Society, es involucrar a todos los niveles de la sociedad, desde los consumidores hasta los responsables políticos. “Las soluciones existen, solo necesitamos la voluntad política para implementarlas a gran escala”, agrega.

“Después de 20 años de discusiones sobre los subsidios a la pesca dentro de la OMC, la discusión sobre los aspectos técnicos se ha agotado”, dice Rémi Parmentier, director de la consultora con sede en Madrid Grupo Varda y un observador de las negociaciones desde hace mucho tiempo. “El ingrediente clave que falta es la voluntad política de llevar la negociación a la meta”.

Los delegados de la OMC tendrán la oportunidad de escuchar de primera mano las conclusiones del nuevo estudio cuando el autor principal Rashid Sumaila haga una presentación esta semana en el foro de políticas públicas de la organización de la ONU.

RED ATUNERA, OCÉANO AUSTRAL
Una red de cerco se utiliza para transportar atún a corrales de alimentación costeros en lo que a veces se llama el Océano Antártico o del Sur. El atún rojo gigante, atesorado por el sushi, puede crecer hasta 12 pies (3,7 metros) de longitud, pesar 1,500 libras (680 kilogramos) y vivir durante 30 años. Una vez emigraron por millones en toda la cuenca del Atlántico y el mar Mediterráneo, pero ahora están experimentando una disminución significativa. A mediados de la década de 1990, las poblaciones de atún rojo del sur se habían pescado entre el 6 y el 12 por ciento de sus números originales en los océanos Pacífico Sur e Índico.

“La razón principal por la que los subsidios están aumentando es la política, ya que una vez que le das a las personas algo así como un subsidio de combustible es muy difícil quitarlo”, dice Sumaila, un destacado experto en subsidios de pesca en la Universidad de Columbia Británica. “La política de esto es muy difícil, pero es importante que los científicos sigan mostrando cómo esto no está funcionando para la sociedad”.

La oficina de prensa de la OMC dijo que la organización no podía comentar sobre el estudio o el estado de las negociaciones, pero emitió una declaración del Director General de la OMC, Roberto Azevêdo.

“No hay duda de que muchas poblaciones de peces se están agotando y que la financiación estatal ilimitada para la sobrepesca puede dañar nuestros océanos”, dijo Azevêdo en el comunicado. “Con la fecha límite de finales de 2019 acercándose rápidamente, las negociaciones se están intensificando.

Los miembros de la OMC deberán dejar de lado sus diferencias y encontrar compromisos para lograr un acuerdo. El momento de actuar es ahora.”

Quedandose sin pescado

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura de las Naciones Unidas, un tercio de las poblaciones de peces comerciales se explotan a niveles biológicamente insostenibles y el 90 por ciento se explota completamente.

La población de atún rojo del Pacífico, por ejemplo, ha caído un 97 por ciento de los niveles históricos debido a la sobrepesca desenfrenada de uno de los principales depredadores ecológicos y económicamente más valiosos del océano.

ATÚN ROJO, MEDITERRÁNEO
Los pescadores transportan un atún rojo capturado en el antiguo método Mattanza. El atún rojo gigante solía surgir a través del Estrecho de Gibraltar cada primavera, abriéndose a través del Mediterráneo para desovar. Durante milenios, los pescadores idearon un método para extender las redes desde la orilla para interceptar a los peces y canalizarlos hacia las cámaras, donde fueron sacrificados. Hoy, casi una docena de las pesquerías trampa han cerrado, principalmente debido a la falta de peces, pero también debido al desarrollo costero y la contaminación.

En las últimas décadas, las naciones cuyas propias poblaciones de peces se han derrumbado han enviado arrastreros industriales a pescar en alta mar y en las aguas territoriales de otros países.

La flota pesquera de 3.000 buques de ultramar de China vaga por el océano desde África hasta la Antártida y el Pacífico. Un estudio realizado el año pasado encontró que casi la mitad de los peces capturados en alta mar en 2014 terminaron en las bodegas de buques chinos y taiwaneses.

Los investigadores de la Universidad de Columbia Británica informan que China proporciona la mayoría de los subsidios de cualquier nación: alrededor de $ 7.2 mil millones en 2018, lo que representa el 21 por ciento del apoyo global. Algunos subsidios se consideran beneficiosos, como los que pagan por la gestión sostenible de la pesca. Pero en la última década, el dinero otorgado por China para subsidios beneficiosos cayó un 73 por ciento, mientras que los considerados perjudiciales, como el pago de combustible o la construcción de embarcaciones, se duplicaron con creces.

A fines del año pasado, China prometió limitar su flota en el extranjero a 3.000 buques para 2020 y reducir los subsidios al combustible. “El modelo tradicional de desarrollo de la pesca en alta mar necesita ser cambiado”, dijo el Ministerio de Agricultura del país en un comunicado de agosto de 2017.

TIBURÓN MARTILLO, MÉXICO
Un tiburón martillo es atrapado fatalmente en una red de enmalle en el Golfo de California en México. Casi 40 millones de tiburones son asesinados anualmente por sus aletas, que se consideran un manjar en Asia y se preparan principalmente en sopas.

Si bien el estudio indica que los aumentos de subsidios pueden estar estabilizándose, la Unión Europea en junio se movió para restaurar los subsidios para expandir su flota pesquera. La UE ya representa el 11 por ciento de los subsidios mundiales y otorgó $ 2 mil millones en apoyo dañino en 2018, según los investigadores.

“Lo que realmente me molesta es el ejemplo que la UE está dando a otros países”, dice Sumaila.

El hecho de que 70 países no reportaron datos de subsidios como lo exige la OMC resalta el desafío de determinar la verdadera magnitud de los subsidios.

“Es como un trabajo de detective”, señala Sumaila, cuyo equipo obtuvo datos de múltiples fuentes para estimar el alcance del apoyo financiero para la pesca industrial.

Jarrett señala que los cinco países que emiten la mayoría de los subsidios representan la mitad del total de las donaciones globales.

“Si esos países asumen grandes compromisos, entonces realmente veremos un gran cambio significativo al alejarnos de los subsidios nocivos, y en última instancia, espero que se recuperen las poblaciones de peces y un futuro más saludable para el océano”, dice.

Por Todd Woody
Publicado por Nat Geo

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s