“Barcos de los horrores” que pescan ilegalmente en Argentina y descargan en Montevideo

Esta semana el periódico ingles The Guardián público un informe titulado “Barco de los horrores: vida y muerte en la alta mar sin ley”, sobre las condiciones laborales de la corporación surcoreana ‘Sajo Oyang’ y su extenso historial de ilícitos que opera ilegalmente en el Mar Argentino y es protegido por el puerto de Montevideo.

El mes pasado, la investigación denominada “Sin cabos sueltos: Explorando las conexiones en tierra de la Pesca Ilegal No Declarada y No Reglamentada” comprende un análisis profundo de 29 redes de crimen organizado y pesca ilegal que operan en tierra, y más de 2000 compañías, personas y barcos que tienen antecedentes relacionados a la pesca ilegal y otros crímenes asociados.

Los datos demuestran una vez más que se viola el acuerdo internacional que ratificó Uruguay para ‘prevenir la pesca ilegal’.

Montevideo es señalado como hub de descarga de pesca ilegal y por recibir embarcaciones con condiciones de abuso a los Derechos Humanos, según la investigación de la organización internacional C4ADS.

La investigación detectó que en el 30% de los casos las embarcaciones habían realizado maniobras de transbordo en alta mar y de esta forma encubrir actividades ilícitas como el narcotráfico, la trata de personas y el tráfico de armas. El transbordo pesquero en alta mar se encuentra prohibido en la Zona Económica Exclusiva de Uruguay por la Ley de Recursos Hidrobiológicos. Sin embargo, se permite el ingreso al Puerto de Montevideo de barcos ‘reefers’ que se dedican a esta actividad en aguas internacionales y que tienen prohibido el ingreso a el resto de los puertos de la región.

Una de las redes criminales que se destacan en la investigación es la corporación surcoreana ‘Sajo Oyang’ y su extenso historial de ilícitos, como el caso de los barcos Oyang 75 y Oyang 77, implicados en pesca ilegal y abuso a los Derechos Humanos, notando que ambos han apagado su sistema de rastreo satelital en numerosas ocasiones para encubrir ilícitos en alta mar. También se cita el caso del Oyang 77 que fue detenido por pesca ilegal en la ZEE de Argentina el pasado mes de febrero.

En el informe puede leerse: Operando como un ‘puerto de conveniencia’, el Puerto de Montevideo ha sido identificado como uno de los principales destinos de descarga de pesca Ilegal, No Declarada y No Reglamentada del Atlántico Sudoccidental.

La ONG Oceanosanos ha denunciado la presencia de los Oyang en el Puerto de Montevideo desde 2018, a pesar de eso, las autoridades pesqueras no tomaron medidas, y en 2019 el Oyang 77 reincidió en pesca ilegal. Luego de que el mismo ingresara nuevamente a puerto, el Director de la Dirección Nacional de Recursos Acuáticos (DINARA), Andrés Domingo, dijo que ‘la pesca ilegal es como una infracción de tránsito’.

El periodista y especialista en pesca, Ian Urbina, califico a la corporación surcoreana ‘Sajo Oyang’, como “Barcos de los horrores”, con denuncias desde el acoso y la agresión sexual hasta las condiciones de vida miserables y el trabajo forzado.

Extracto de el informe “Barco de los horrores: vida y muerte en la alta mar sin ley”:

El maltrecho barco de 74 metros, el Oyang 70, ya había pasado su mejor momento. La edad promedio de los barcos de pesca en aguas distantes en la flota de Corea del Sur era de 29 años, y el Oyang 70 tenía 38 años. Los capitanes de puerto lo llamaron “tierno”, un eufemismo para inestable. Un mes antes de zarpar, un inspector de Nueva Zelanda calificó el barco como de “alto riesgo”, citando más de una docena de violaciones de seguridad, incluido el hecho de que una de las puertas principales del barco debajo de la cubierta no era hermética. Más tarde, el inspector autorizó la navegación del barco después de que su operador afirmó que se habían solucionado todos los problemas.

Para la Corporación Sajo Oyang, el mal trato a los trabajadores y la pésima condición de su barco no era nada inusual. Una y otra vez, Sajo Oyang abusó de los miembros de su tripulación, a menudo tratándolos con el mismo desprecio que la captura incidental en sus redes, como una distracción y molestia. A veces, ese desprecio les costó la vida a los hombres. La infamia de la flota Sajo Oyang era bien conocida en los círculos marítimos.

Lo que destacaba sobre la historia de los barcos de Oyang era que los riesgos y violaciones de seguridad, y el maltrato persistente de los trabajadores, se ocultaban a plena vista. Pero a cada paso, los inspectores y reguladores ignoraron en gran medida sus responsabilidades, a menudo con un desdén grosero por las vidas en juego.

El agua potable a menudo era de color marrón y sabía a metal, la única comida a bordo para la tripulación era el arroz y el pescado que capturaban. A los hombres se les pegaba si comían demasiado despacio. La tripulación describió el barco como “un congelador flotante”; el calentador a bordo apenas funcionaba. El baño compartido carecía de agua corriente. Había tantas cucarachas que un miembro de la tripulación dijo que podía olerlas cocinar mientras caían sobre el bloque del motor caliente.

El Oyang 70 era conocido como un arrastreador de popa, que remolcaba una red larga y cilíndrica desde atrás.
Todos a bordo sabían que la capacidad de la red estaba sobrepasada, se trataba de más peces de los que el barco podía manejar. Sin embargo, nadie sabía cuánto, porque no había baterías en los sensores de peso de la red. Otros capitanes luego testificarían que esta captura era más del doble del tamaño de una “bolsa” que hubieran estado dispuestos a llevar a un barco de su tamaño. Detrás de la nave, la red hinchada comenzó a arrastrar el timón de los Oyang 70 bajo el agua, empujando torpemente su proa hacia el cielo oscuro.

El agua comenzó a precipitarse a través del abierto “canal de despojos”, una puerta de babor para expulsar las tripas y las cabezas de peces hacia el océano. Al mismo tiempo, los peces muertos y los escombros obstruian el barco, atrapando a bordo el agua que debería haberse drenado. La puerta de la sala de máquinas de abajo, que también debería haber sido sellada, estaba abierta. Así, también, fue la bodega de pescado.

Todo comenzó a fluir en la dirección equivocada. El agua burbujeó a través de los desagües del piso y roció a través de los ojos de buey, y las paredes se convirtieron en cascadas. La capacidad de un bote para descargar sus cubiertas es tan esencial como la capacidad de respirar de los humanos. La tripulación había apilado cajas de cartón aplanadas sobre el generador en un esfuerzo inútil por protegerlo del agua que entraba desde arriba. Pronto, las bombas de drenaje se apagaron. Incluso antes de que el Oyang 70 comenzara a tomar agua, el barco estaba fuera de lugar porque el capitán había ordenado que la mayoría de los peces en caja se apilaran en una bodega, en lugar de extenderse en dos. Los tanques de combustible de la nave no se habían llenado al máximo, lo que aumentaba la inestabilidad de Oyang debido a los chapoteos internos.

Finalmente se decidio cortar la red, demasiado tarde: el barco continuó rodando. Los hombres comenzaron a saltar al mar. Solo los oficiales coreanos llevaban chalecos salvavidas. El bote de rescate de Oyang estaba en el agua. Pero también, las olas lo volcaron. El barco tenía 68 trajes de supervivencia, diseñados para aislar contra el frío, más que suficiente para los 51 hombres a bordo. Ninguno de la tripulación se puso uno. No está claro si alguno de ellos sabía cómo.

La codicia, no el agua, hundió el Oyang 70. El barco había intentado tragar demasiado pescado; el océano se tragó el barco en su lugar.

El Grupo Sajo es un leviatán. Fundado en 1971, el grupo supervisa una enorme flota de más de 70 barcos de pesca. La presencia corporativa de Sajo Oyang en Nueva Zelanda se estructuraba como muñecas rusas: compañías más grandes que envuelven subsidiarias y subsidiarias de subsidiarias. Los hombres que trabajaban en los barcos fueron reclutados y contratados no por la compañía Sajo Oyang directamente, sino por agencias con sede en Indonesia, Myanmar, Corea del Sur y otros lugares. Al externalizar la contratación, la logística y la nómina de personal extranjero, la empresa centralizó las ganancias y la responsabilidad descentralizada.

El hundimiento del Oyang 70 fue noticia de primera plana en Nueva Zelanda. Para manejar el control de daños, la compañía recurrió a un pugnante cabildero y portavoz llamado Glenn Inwood, famoso por representar a otras industrias controvertidas, como la caza de ballenas y el tabaco.

Unos ocho meses después de que el Oyang 70 se hundiera, su reemplazo, el Oyang 75, llegó al puerto de Lyttelton en Nueva Zelanda. Poco antes de partir nuevamente hacia las zonas de pesca, Inwood dio a los periodistas un recorrido por la nueva embarcación, que elogió como un modelo de los más altos estándares laborales y pesqueros. Pero incluso el hábil reparador de Sajo Oyang no pudo controlar la publicidad que rodeaba lo que sucedió después.

En una iglesia en Lyttelton, 32 hombres indonesios habian huido, escondidos en la nave. Temblando y angustiados, los hombres indonesios habían huido del “modelo” Oyang 75 mientras descargaban el barco.

Despertándose a eso de las 4 de la mañana, los indonesios se habían escapado del barco mientras el capitán aún dormía. Como eran musulmanes, los hombres deambulaban por las calles buscando una mezquita; Al no encontrar ninguno, se refugiaron en la iglesia.

Uno por uno, los hombres describieron a los funcionarios de la iglesia y luego a los investigadores del gobierno su cautiverio en un barco de horrores. Un ingeniero jefe le rompió la nariz a un marinero por tropezarse inadvertidamente con él. Otro oficial golpeó a un miembro de la tripulación en la cabeza con tanta frecuencia que perdió parte de su visión. La tripulación insubordinada a veces estaba encerrada en el refrigerador. Otros fueron obligados a comer cebo de pescado podrido. En días buenos, los turnos duraban 20 horas. A veces trabajaban durante 48 horas seguidas. “A menudo pensaba en pedir ayuda”, dijo Andi Sukendar, uno de los marineros indonesios, en documentos judiciales. “Pero no sabía a quién preguntar”.

La peor parte, dijeron los hombres, fueron las agresiones sexuales, principalmente a manos de un sádico hombre que robaría su ropa mientras se bañaban para que él pudiera perseguirlos mientras corrían desnudos de regreso a sus literas. En la cocina, se acercó a los hombres por detrás y los golpeó con su erección expuesta. Cuando lo pasaron por los pasillos, les agarró los genitales. Otros oficiales coreanos hicieron avances, dijeron los tripulantes, pero ninguno fue tan agresivo como el jefe. Asaltó a los marineros mientras se duchaban. Se subió a sus literas por la noche cuando estaban durmiendo.

Desearía poder decir que me sorprendieron estos informes. Pero lo que leí fue repugnantemente familiar. La extensión del mar y el poder dictatorial de los oficiales sobre las tripulaciones permiten un comportamiento abusivo que a menudo solo se descubre cuando un barco se hunde.

La tripulación del Oyang 75 en Lyttelton, el dueño del barco se negó a pagar por su alojamiento o la alimentación, alegando que ya no trabajaban para él. El jefe fue despedido y enviado de vuelta rápidamente a Corea, evitando el enjuiciamiento en Nueva Zelanda. La gente en Indonesia que había reclutado a los hombres para los barcos llamó repetidamente a las familias de los miembros de la tripulación, presionándolos para que se callaran y no hablaran con reporteros o abogados.

Un periodista de Nueva Zelanda, Michael Field, y dos investigadores de la Universidad de Auckland, Christina Stringer y Glenn Simmons, investigaron más a fondo. Al entrevistar a docenas de tripulantes de varias embarcaciones de la compañía Sajo Oyang y cientos de hombres de otros barcos extranjeros que pescan en aguas de Nueva Zelanda, revelaron un amplio patrón de abuso.

Más allá de las abominables condiciones de trabajo en sus barcos, la flota de Oyang estaba poniendo en peligro ecosistemas enteros con sus prácticas de pesca. Un barco fue confiscado en Rusia por pesca ilegal y luego multado en Nueva Zelanda por descargar miles de galones de aceite de motor usado al mar. Otros dos barcos de Sajo Oyang habían sido capturados en las aguas de Nueva Zelanda arrojando cientos de miles de dólares de pescado por la borda, una práctica conocida como alta clasificación, utilizada para eludir las cuotas de captura y dejar espacio para peces más frescos o más valiosos.

Mientras tanto los trabajadores de los barcos de Sajo Oyang describieron comidas salpicadas de insectos muertos y colchones acribillados de ácaros mordaces, hombres escondidos en los armarios de oficiales violentos y violaciones que ocurrieron en literas cercanas que se sentían impotentes para detener. Los tripulantes relataron que se les entregaron desgarrados atuendos y botas mal ajustadas, chaquetas y guantes hechos jirones. Los capitanes conservaron los pasaportes y documentos de certificación de los marineros para asegurarse de que no pudieran irse.

En uno de los otros barcos de la compañía en las aguas de Nueva Zelanda, un marinero accidentalmente aplastó su dedo bajo un pesado rollo de cuerda. Cuando más tarde fue amputado, fue enviado de inmediato a trabajar debajo de la cubierta, lo que provocó que su herida volviera a abrirse. Se despertaba por la noche para encontrar cucarachas arrastrándose sobre él, atraído por la sangre seca.

Un ingeniero dijo a los investigadores que a la tripulación solo se le permitía lavar las prendas con agua de mar en bolsas utilizadas para el procesamiento de pescado, dejándole pocas opciones más que usar ropa de trabajo con olor a rancio todos los días. Otro hombre que trabajaba en el área de almacenamiento del barco describió la comida salpicada de insectos; se la comió de todos modos, porque tenía mucha hambre.

La historia de la flota de Oyang también era una historia sobre atrapamiento. ¿Por qué los hombres tomaron estos trabajos? Una vez que vieron lo malas que eran las condiciones, ¿por qué no huyeron de inmediato?

La mayoría de los miembros de la tripulación en los barcos Sajo Oyang eran de Tegal en el centro de Java, Indonesia, y habían sido reclutados a través de un intrincado sistema de servidumbre por deudas. Habían firmado contratos en inglés, un idioma que no hablaban. Por lo general, su salario era de aproximadamente US $ 235 por mes, una fracción del salario mínimo requerido por la ley, al menos mientras trabajaban en aguas de Nueva Zelanda.

De este salario, los agentes laborales dedujeron gastos tales como “variaciones monetarias”, “tarifas de transferencia” y chequeos médicos, que, en algunos casos, representaban el 30% de sus ganancias. Para conseguir el trabajo, los hombres a menudo habían pagado más de $ 175 en honorarios, más del salario de un mes para algunos. Y, como garantía, a menudo entregaban sus posesiones más preciadas para garantizar la finalización de sus contratos de dos años: escrituras de viviendas, registros de automóviles y, en un caso, el certificado de concesión de tierras para una mezquita comunitaria. El incumplimiento de los contratos traería la ruina económica a sus familias. Un marinero en otro barco, el Oyang 77, presentó sus certificados de graduación de primaria y secundaria. En su pequeño pueblo, esos registros son irremplazables. Si no lograba recuperar los papeles, estaría desempleado. Los documentos eran “las únicas cosas de valor que tenía”, dijo una declaración jurada.

Las noticias sobre las estafas y los abusos en este trabajo rara vez volvieron a las pequeñas aldeas donde se reclutaron nuevos miembros de la tripulación, porque aquellos que habían sido engañados estaban demasiado avergonzados para hablar sobre ello o para advertir a otros. Incluso aquellos que conocían los riesgos estaban dispuestos a probar suerte, porque estaban desesperados por trabajar.

Cuando las condiciones de dichos buques salieron a la luz en Nueva Zelanda, el público se horrorizó y los legisladores comenzaron reprimir.

La existencia de trabajo forzado en los barcos de pesca no fue una revelación. Se han reportado historias de esclavitud en el mar durante más de una década en barcos de Tailandia, Taiwán y otros lugares. Pero ningún país había actuado tan agresivamente como lo hizo Nueva Zelanda en respuesta.

Aún así, los sindicatos de la gente de mar y los abogados de los trabajadores de los barcos pesqueros cuestionaron si el gobierno había ido lo suficientemente lejos. Argumentaron que el efecto de la ley de Nueva Zelanda sería impulsar el mal comportamiento en otros lugares, ya que los peores burladores simplemente optaron por abandonar las aguas de Nueva Zelanda y establecer tiendas en jurisdicciones que ejercen aún menos control sobre las flotas pesqueras extranjeras. El Oyang 75 viajó posteriormente al este de África, cerca de Mauricio, mientras que el Oyang 77 navegó a un área cerca de las Islas Malvinas.

Los horrores que sucedieron repetidamente a las desventuradas tripulaciones de los barcos de Sajo Oyang fueron irritantes y trágicos. Sin embargo, lo que es más importante, ilustraron la naturaleza caótica y deslumbrante de la regulación marítima. Obligar a las empresas a seguir las leyes laborales, observar las regulaciones de pesca y cumplir con las fronteras nacionales requiere regímenes de aplicación sólidos, vigilancia constante y una dedicación obstinada a un código legal más alto, si no moral. Pero por lo general, también requiere algo más, un ingrediente que a menudo falta: la participación y la cooperación de los hombres en el extremo receptor del abuso.

Antes de que uno de los investigadores dejara el Oyang 75, uno de los trabajadores a bordo, un hombre indonesio de 28 años llamado Purwanto, lo llevó a un lado.

Purwanto parecía realmente perplejo por qué alguien se interesaría en las condiciones de su trabajo, si estaba satisfecho y pagado. “Nadie ha preguntado por nosotros antes”, dijo Purwanto, que había estado trabajando en el barco durante un año. “¿Por qué quieres saber sobre la vida en el barco?”, Preguntó. El investigador y el inspector sindical respondieron que simplemente estaban buscando violaciones laborales. Purwanto dijo que incluso si hubiera violaciones, no importaba: necesitaba el trabajo, por lo que no diría nada más. Dijo que no había nada más para él en Indonesia. “Esto es lo mejor que podemos obtener”.

Nota completa: https://www.theguardian.com/world/2019/sep/12/ship-of-horrors-deep-sea-fishing-oyang-70-new-zealand?CMP=Share_AndroidApp_WhatsApp

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