Disminuyen las poblaciones de peces en el mundo por el calentamiento de los oceanos

Una nueva captura en el puerto de Sakaiminato, en la costa oeste de Honshu, la isla principal de Japón.

Un estudio encuentra que el mundo está perdiendo peces para comer mientras los océanos se calientan

Las poblaciones de peces están disminuyendo a medida que los océanos se calientan, poniendo en riesgo una fuente clave de alimentos e ingresos para millones de personas en todo el mundo, según una nueva investigación publicada el jueves.

El estudio descubrió que la cantidad de pescados y mariscos que los humanos podían cosechar de forma sostenible en una amplia gama de especies se redujo en un 4.1 por ciento desde 1930 hasta 2010, una víctima del cambio climático causado por el hombre.

“Eso suena 4 por ciento de disminución pequeña, pero es de 1,4 millones de toneladas métricas de pescado a partir de 1930 a 2010”, dijo Chris gratuito, el autor principal del estudio, el cual aparece en la revista Science.

Los científicos han advertido que el calentamiento global ejercerá presión sobre los suministros de alimentos del mundo en las próximas décadas. Pero los nuevos hallazgos, que separan los efectos del calentamiento de las aguas de otros factores, como la pesca excesiva, sugieren que el cambio climático ya está teniendo un grave impacto en los mariscos.

Los pescados y los mariscos constituyen el 17 por ciento de la proteína animal consumida en todo el mundo y, el 70 por ciento de las personas que viven en algunos países costeros e insulares, según la Organización de las Naciones Unidaspara la Agricultura y la Alimentación.

“Los peces proporcionan una fuente vital de proteínas para más de la mitad de la población mundial, y unos 56 millones de personas en todo el mundo reciben algún tipo de apoyo de las pesquerías marinas”, dijo el Dr. Free.

A medida que los océanos se han calentado, algunas regiones han sido particularmente afectadas. En el Océano Atlántico nororiental y el Mar de Japón, las poblaciones de peces disminuyeron hasta en un 35 por ciento durante el período del estudio.

“Los ecosistemas en el este de Asia han visto algunos de los mayores declives en la productividad de la pesca”, dijo el Dr. Free. “Y esa región es el hogar de algunas de las poblaciones humanas de mayor crecimiento y que son altamente dependientes de los productos del mar”.

Ahora, un investigador postdoctoral en la Universidad de California en Santa Bárbara, el Dr. Free comenzó la investigación mientras era un estudiante en la universidad de rutgers.

La vida marina ha sido sometida a algunos de los efectos más drásticos del cambio climático. Los océanos han absorbido el 93 por ciento del calor atrapado por los gases de efecto invernadero que los humanos bombean a la atmósfera.

Un estudio publicado en enero, también en Science, encontró que las temperaturas del océano aumentaban mucho más rápido que las estimaciones anteriores.

En medio de estas condiciones cambiantes, los peces se desplazan hacia donde viven, en busca de sus temperaturas preferidas. Las altas temperaturas del océano pueden matar tanto a los peces como a las fuentes de alimentos de las que dependen.

“Los peces son como Ricitos de Oro: no les gusta su agua demasiado caliente o demasiado fría”, dijo Malin L. Pinsky, profesor asociado de la Escuela de Ciencias Ambientales y Biológicas de la Universidad de Rutgers y coautor del nuevo estudio.

En aproximadamente una cuarta parte de las regiones estudiadas, los peces habían ampliado su área de distribución. En la costa atlántica de los Estados Unidos, las capturas sostenibles de lubina negra aumentaron un 6 por ciento durante el período de estudio.

Otra cuarta parte de las regiones no experimentó cambios significativos en las poblaciones de peces, como el Océano Atlántico noroccidental, donde abundan los arenques del Atlántico.

Pero a la mitad de las regiones no les fue tan bien. El Océano Atlántico noreste, hogar del bacalao del Atlántico, el pilar del pescado y las papas fritas, registró un descenso del 34 por ciento en las capturas sostenibles.

En general, más poblaciones de peces disminuyeron que aumentaron durante las ocho décadas del estudio.

Secado de bacalao del Atlántico en las islas Lofoten de Noruega. 

Los investigadores se centraron en las capturas sostenibles, utilizando una medida desarrollada por las Naciones Unidas que cuantifica la cantidad de alimentos que se pueden recolectar repetidamente de una población base de peces. “Las pesquerías son como una cuenta bancaria, y estamos tratando de vivir de los intereses”, dijo el Dr. Pinsky.

Varios estudios anteriores han pronosticado que el cambio climático llevaría a menos peces oceánicos en el futuro, pero la nueva investigación examinó datos históricos para determinar que las disminuciones ya habían comenzado.

“Este será uno de esos estudios innovadores que se citan una y otra vez”, dijo Trevor Branch, profesor asociado de la Escuela de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington, que no participó en el estudio. “La mayoría de lo que he visto antes en términos de impactos del cambio climático ha sido especulativo, en términos de ‘Pensamos que esto es lo que va a suceder en el futuro’. Esta es diferente“.

Los investigadores utilizaron un conjunto de datos de 235 poblaciones de peces ubicadas en 38 regiones ecológicas de todo el mundo. Los datos detallados les indicaron no solo dónde estaban los peces, sino también cómo reaccionaban a los efectos ambientales, como el cambio de la temperatura del agua.

El equipo comparó esos datos con registros que mostraban cómo las temperaturas del océano habían cambiado con el tiempo, desglosadas por las distintas regiones. Estos análisis regionales fueron importantes, porque algunas partes del océano se han calentado más rápido que otras.

“Luego conectamos aquellos a los que las poblaciones respondieron de manera positiva, negativa y que no respondieron en absoluto”, dijo el Dr. Pinsky.

Los datos revelaron algunas otras tendencias. Las poblaciones de peces en las partes más frías de sus rangos tendían a ser mejores que las ubicadas en áreas más cálidas: para esos peces, el calor adicional era demasiado. Esto fue especialmente preocupante para los investigadores, porque los datos que utilizaron eran menos detallados en los trópicos. La pérdida de peces en esas regiones puede haber sido mayor que en las regiones en las que se centró el estudio, dijo el Dr. Pinsky.

Las áreas cálidas fueron aún peor cuando fueron sobrepescadas. Los investigadores sugirieron que la pesca excesiva hizo que los peces fueran aún más vulnerables a los cambios de temperatura al dañar su capacidad para reproducirse y dañar el ecosistema.

Los investigadores dijeron que la protección contra la pesca excesiva y la mejora de la gestión general de la pesca pueden ayudar. Pero en última instancia, dijeron, la solución está en frenar o detener el cambio climático.

Un estudio separado, publicado el miércoles en la revista Science Advances, encontró que limitar el calentamiento a 2,7 grados Fahrenheit, o 1,5 grados Celsius, por encima de los niveles preindustriales, un objetivo del acuerdo climático de París, podría generar miles de millones de dólares en ingresos adicionales para la pesca a nivel mundial. Gran parte de eso sería en el mundo en desarrollo, donde muchas personas dependen del pescado para obtener proteínas.

“Esperamos que esto resalte la importancia de tener en cuenta el hecho de que el cambio climático está impulsando cambios en la productividad”, dijo el Dr. Free sobre su investigación. “Los gerentes de pesca deben encontrar nuevas formas innovadoras de contabilizar esos cambios. Esto incluye reducir los límites de captura en años cálidos negativos, pero también puede incluir el aumento de los límites de captura en años positivos más fríos. Tener regulaciones que se adapten al cambio climático será realmente importante para maximizar el potencial alimentario“.

Fuente: The New York Times (Kendra Pierre-Louis)

Una respuesta a “Disminuyen las poblaciones de peces en el mundo por el calentamiento de los oceanos

  1. Una pregunta cuando se acaba la corrupción en el sindicato no venían a cambiar todo? Más matonerismo siguen los amigos de en los mejores barcos a la pesca mandan la gente del interior igual al caballo son peor que lo que había déjense de joder igual ya están al horno vinieron a hacer la plancha y llenarse los bolsillos

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