La esclavitud moderna promueve la sobrepesca

Los abusos laborales, incluida la esclavitud moderna, son “subsidios ocultos” que permiten que las flotas pesqueras de aguas distantes sigan siendo rentables y promuevan la sobrepesca, según descubrieron nuevas investigaciones de la Universidad de Australia Occidental y la iniciativa Sea Around Us en la Universidad de Columbia Británica.

Al combinar los datos de pesca de la iniciativa Sea Around Us en la UBC con datos a nivel de país sobre la esclavitud moderna, los investigadores encontraron que los países cuyas flotas dependen en gran medida de los subsidios gubernamentales, pescan lejos de los puertos de origen y no informan exhaustivamente su captura real, tienden a pescar más allá de los límites sostenibles y están en mayor riesgo de abusos laborales.

“Las tripulaciones de los buques de China, Taiwán, Tailandia, Corea del Sur y Rusia están especialmente en alto riesgo debido a la falta de supervisión regulatoria en esos países combinada con las complejidades de la jurisdicción en el mar. Esto hace que sea más fácil obligar a las personas a trabajar horas excesivamente largas, a menudo en condiciones pésimas, a extraer la mayor cantidad posible de peces a cambio de una paga baja o nula ”, dijo David Tickler, autor principal del estudio de la Universidad del oeste de Australia.

Debido a que las capturas mundiales de peces marinos disminuyen a una tasa de 1.2 millones de toneladas por año desde mediados de la década de 1990, la única forma en que las flotas de muchos países industriales han podido mantenerse “rentables” es mediante la recepción de subsidios gubernamentales. Sin embargo, los costos de mano de obra generalmente solo se pueden reducir al reducir el salario y las condiciones del trabajador.

Foto de la OIT.

“La falta de control sobre estos barcos los convierte en un terreno fértil para los abusos laborales, así como otros delitos, incluida la pesca ilegal. También facilita el transbordo, donde las capturas de múltiples buques pesqueros a menudo se combinan antes del desembarque. Por lo tanto, el pescado capturado ilegalmente o en condiciones de esclavitud moderna se lava mezclando con pescado capturado legalmente antes de que ingrese a la cadena de suministro “, dijo Daniel Pauly, coautor del estudio y el investigador principal de la iniciativa Sea Around Us en el Instituto de la UBC para los océanos y la pesca.

Así es como los mercados de “bajo riesgo de esclavitud”, como los EE. UU., La UE y Australia, terminan consumiendo mariscos que pueden haber sido capturados por esclavos modernos.

“Mientras que a nivel nacional el riesgo promedio de esclavitud en los Estados Unidos es bajo, los EE. UU. Representan aproximadamente el 14 por ciento de las importaciones mundiales de productos pesqueros y esas importaciones tienen un riesgo de esclavitud 17 veces mayor que el pescado capturado por las flotas estadounidenses en el país”, dijo el coautor Dirk. Zeller, líder de la iniciativa Sea Around Us– Indian Ocean en UWA.

Una vez que los pescados y mariscos importados se combinan en los mercados locales con el pescado capturado por la flota de los Estados Unidos, “los productos del mar disponibles para los consumidores nacionales en los Estados Unidos tienen ocho veces más probabilidades de haber sido producidos o procesados con la esclavitud moderna. Esto hace que la elección tanto de la sostenibilidad como de la justicia social sea muy difícil “, dijo Jessica Meeuwig, Directora del Marine Futures Lab en UWA y coautora del estudio.

A raíz de estos hallazgos, los investigadores piden un fortalecimiento de las leyes nacionales para que los elementos ambientales y sociales de la sostenibilidad en las cadenas de suministro de productos del mar puedan ser auditados de manera transparente. “Esto supondría una mayor responsabilidad para las grandes corporaciones de productos del mar que a menudo pueden influir mejor en el comportamiento del proveedor y que, tal vez sin saberlo, se están beneficiando actualmente de la esclavitud moderna”, dijo Fiona David, directora de investigación de la Fundación Walk Free, los arquitectos. del Índice de Esclavitud Global.

El artículo “La esclavitud moderna y la raza para pescar” se publicó en Nature Communications . Es un esfuerzo de colaboración internacional entre:

• La iniciativa Sea Around Us , de la Universidad de British Columbia
• Fundación Walk Free, Australia
• Unidad de Investigación de Economía Pesquera, University of British Columbia
• Laboratorio de futuros marinos, University of Western Australia
• The Sea Around Us – Océano Índico, University of Western Australia

Nota:

La esclavitud moderna abarca cualquier explotación que una persona no pueda evitar, rechazar o abandonar debido a amenazas, violencia, coerción, abuso de poder o engaño. El Índice Global de Esclavitud (https://www.globalslaveryindex.org/ ) estima que al menos 40 millones de personas están atrapadas en la esclavitud moderna en los sectores textil, agrícola, de la construcción y la pesca, así como en la industria del sexo y en los matrimonios forzados.

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