A 25 años de la historica huelga contra las banderas de conveniencia (Agrupación 25 de Noviembre)

El 1° de julio se cumplen 25 años de la histórica lucha de la Seccional San Fernando del SOMU contra la implementación de la bandera de conveniencia. La Agrupación 25 de Noviembre Zona Norte, se había impuesto en las recientes elecciones realizadas pocos meses antes en la Seccional, venciendo a la lista apadrinada por el “Caballo” Suárez.

Por aquellos años el gobierno de Carlos Menem avanzó sobre las conquistas de los trabajadores, en particular en nuestro sector. La aplicación de políticas desregulatorias, sirvieron para tomar como variable de ajuste a los trabajadores, en ese sentido, los marítimos tuvimos que enfrentar primero la sanción del decreto 1772, firmado el 3 de septiembre del año 1991, que planteó la Bandera de Conveniencia como norma en los puertos argentinos, y luego los decretos 817 y 1493 del año 1992, flexibilizando los francos, las dotaciones, la actividad y funciones del personal embarcado, y puso el mercado del flete marítimo a merced de los intereses privados. Estos decretos permitieron, por ejemplo, que buques areneros cambiaran el pabellón nacional por distintas banderas de países que permitían la flexibilización laboral.

El 1º de julio del año 1992 se inició una medida de fuerza en el sector, cuando el buque “ORESTE B” de la empresa Silos Areneros Buenos Aires, se convirtió en la primera embarcación arenera en aplicar el Decreto 1772/91. Con un conflicto que se fue extendiendo a otros buques. La huelga se extendió por mas de dos meses y, contó solamente con el protagonismo de la Seccional San Fernando del SOMU y de los compañeros del SICONARA Central y San Fernando.

En horas de la madrugada, un operativo de la Prefectura Naval Argentina realizo un abordaje por la proa del buque ORESTE B, pretendiendo remolcar el buque fuera de la cabecera de La Boca, lo que genero un enfrentamiento cuerpo a cuerpo entre los trabajadores y la Prefectura, no lo lograron y tuvieron que replegarse y retirar los dos remolcadores pertenecientes a la misma fuerza de seguridad que habían tomado remolque en horas de la noche aprovechando la oscuridad. Al aclarar el día se volvió a amarrar al ORESTE B al puerto, sonaban las sirenas del buque de pasajeros, los barcos del Ministerio de Obras Publicas que estaban amarrados en la Isla De Marchi y las sirenas de los remolcadores saludaban la lucha y el esfuerzo puesto de manifiesto por los tripulantes para defender la bandera nacional. El compañero Rubén Alejandro Moreira, Secretario del SOMU de San Fernando arrió del mástil de popa la bandera liberiana y puso la bandera Argentina, espontáneamente todos los trabajadores presentes cantaron el himno nacional con lagrimas en los ojos.

Se siguió con la toma de la cabecera de la empresa Silos Areneros Buenos Aires, se hicieron ollas populares y quemas de neumáticos, así durante mas de dos meses en los que el conflicto también se trasladaba a otros barcos areneros.

Pero la lucha tuvo un traspié cuando falló la “Justicia” y avalo el cambio de bandera; la jueza federal Amelia Lydia Berraz de Vidal se hizo presente a bordo del ORESTE B con la Gendarmería Nacional y con una orden de desalojo del buque, porque estaba amparado por leyes internacionales al tener pabellón extranjero. Al desalojo por la fuerza de la Gendarmería le siguió la persecución de los lideres de la histórica huelga por parte de la “Justicia” argentina, al compañero Rubén Alejandro Moreira se lo inculpo en alrededor de 20 delitos federales que iban desde “rebelión” hasta la “invasión” de territorio extranjero.

Esa fue una batalla perdida, pero sirvió como ejemplo de lucha de solamente dos gremios: el Sindicato de Conductores Navales (Central y San Fernando) y el SOMU (San Fernando), los demás gremios marítimos estaban apresurados y escondidos firmando los nuevos convenios en el Uruguay entregando los derechos de sus afiliados. A partir de ese momento trabajadores marítimos argentinos que embarcaban en barcos argentinos con bandera extranjera, los reclamos laborales (según el convenio) se debían realizar en los tribunales de Singapur, por ejemplo.

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